Cancer Colorrectal

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¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer que se origina en el colon se denomina cáncer de colon o intestino grueso, de la misma manera que el que se origina en el recto (parte final del intestino grueso) se denomina cáncer de recto. El cáncer colorrectal es la segunda causa de cáncer y de muerte por cáncer entre los hombres y mujeres de los Estados Unidos. Cada año más de 130.000 pacientes nuevos son diagnosticados con esta patología y más de 46000 muertes ocurren en relación a la misma. En la Republica Argentina la incidencia de cáncer colorrectal es muy similar a la de los países desarrollados.

 

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¿Cómo se desarrolla el cáncer colorrectal?

El cáncer que se origina en el colon se denomina cáncer de colon o intestino grueso, de la misma manera que el que se origina en el recto (parte final del intestino grueso) se denomina cáncer de recto. El cáncer colorrectal es la segunda causa de cáncer y de muerte por cáncer entre los hombres y mujeres de los Estados Unidos. Cada año más de 130.000 pacientes nuevos son diagnosticados con esta patología y más de 46000 muertes ocurren en relación a la misma. En la Republica Argentina la incidencia de cáncer colorrectal es muy similar a la de los países desarrollados.

 

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¿Quienes tienen riesgo de padecer cáncer colorrectal?

Cada uno de nosotros esta expuesto a padecer cáncer colorrectal. El promedio de riesgo poblacional es del 2%. Su aparición es más frecuente entre los individuos mayores de 50 años, si bien puede aparecer en edades más tempranas. Los factores de riesgo para el cáncer colorrectal incluyen:

• Historia personal de pólipos o cáncer colorrectal

• Dieta rica en grasas y pobre en fibras

• Historia familiar de pólipos o cáncer colorrectal

• Historia familiar de poliposis adenomatosa familiar

• Enfermedad inflamatoria intestinal (Colitis Ulcerosa o Enfermedad de Crohn)

• Cigarrillo

 

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¿Cuales son los síntomas del cáncer colorrectal?

Desafortunadamente, el cáncer colorrectal puede lograr un gran desarrollo sin dar síntomas. Por esta razón, es muy importante cumplir con las recomendaciones del examen preventivo. Uno de los síntomas puede ser el sangrado. A menudo los tumores sangran en poca cantidad e intermitentemente, y la evidencia del sangrado se obtiene solo durante la detección de sangre en la materia fecal, conocido como el test de sangre oculta. Cuando los tumores tienen mayor tamaño, otros síntomas pueden aparecer, incluyendo los siguientes:

• Cambios en el hábito intestinal (constipación o diarrea)

• Sangre en la materia fecal

• Anemia

• Molestias abdominales, meteorismo

• Adelgazamiento

• Cansancio

• Vómitos , nauseas

 

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¿Cómo puedo protegerme del cáncer colorrectal?

Llevar una vida sana, con actividad física regular, sin exceso de peso, dieta rica en fibras, vegetales, frutas y pobre en grasa es probablemente el mejor comienzo para la prevención del cáncer en general. Visitar a su médico para efectuar los correspondientes chequeos para la detección de pólipos y cáncer es el siguiente y más importante paso. Las recomendaciones para este chequeo o “screening” se pueden encontrar en otro sector de esta página.

 

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¿Cómo se trata el cáncer colorrectal?

La mayoría de los pólipos pueden ser removidos durante la videocolonoscopía. Pólipos de mayor tamaño y cánceres son tratados mediante cirugía. Si el cáncer resecado se encuentra en etapa temprana, la cirugía es altamente curativa. El cáncer colorrectal avanzado puede ser tratado por una variedad de procedimientos quirúrgicos, dependiendo de su localización. La cirugía es el tratamiento ideal y más frecuente para remover el cáncer colorrectal. En algunos casos, dependiendo del estadio y de la localización de la lesión se podrá asociar a quimioterapia y radioterapia.

 

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¿Cuales son los efectos secundarios del tratamiento?

Los efectos secundarios surgidos del tratamiento del cáncer dependerán del tipo de tratamiento y puede ser diferente para cada persona. Con respecto a la cirugía, durante un corto tiempo habrá cierto grado de dolor y malestar en el área de la operación. Puede haber cierta alteración del ritmo evacuatorio durante un tiempo, como cierto cansancio y falta de apetito. Con respecto a los efectos secundarios de la quimioterapia ellos pueden ser: nauseas, vómitos, pérdida de cabello, diarrea, fatiga, etc. Los mismos dependerán del paciente y tipo de drogas empleadas. Los efectos secundarios de la terapia radiante puede incluir los siguientes: cansancio, dermatitis en el sitio de aplicación, perdida de apetito, nauseas, vómitos, diarrea, etc.

 

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Seguimiento del paciente operado

El seguimiento post operatorio por parte del equipo quirúrgico y oncología es muy importante. Controles regulares durante el año pueden ayudar a que algún cambio en su condición de salud pueda ser detectado, y si el cáncer retorna, pueda ser tratado rápidamente. Durante los dos primeros años, los controles serán mas frecuentes para ir luego espaciándose. Los mismos consistirán a grandes rasgos de: exámenes clínicos, análisis de laboratorio, estudios radiológicos y endoscopías

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